爱兔主人不可不知的「斜颈症」-兔脑炎微孢子虫感染

百卫 百卫 2019-07-08

爱兔主人不可不知的「斜颈症」-兔脑炎微孢子虫感染

百卫动物临床检验实验室-张凯淳

 
饲养兔兔的主人应该有些会听过,兔子会得到一种寄生虫病叫作脑炎微孢子虫,兔兔感染之后会造成歪头斜颈等症状,严重的甚至会感染脑部造成死亡。现在让我们来了解这是个什么样的疾病吧~ 

什么是脑炎微孢子虫

脑炎微孢子虫 (Encephalitozoon cuniculi) 是一种会产生孢子体的微小寄生型单细胞生物,会从消化系统呼吸系统侵入宿主的脑、肺、眼睛水晶体及心肌等部位并造成严重器官与神经损伤,严重时甚至会瘫痪死亡,对于宠物兔来说是一种致命的寄生虫引发症。虽然兔子是主要的宿主,但潜在的宿主非常广泛,几乎所有的哺乳动物都有可能感染,特别是患有免疫不全症的病人 (例如艾滋病患者) 也有可能造成脑疾病、视神经受损、肺炎及肝损伤。脑炎微孢子虫症在兽医临床诊断的判别上有许多困难,象是血液分析的证据常与寄生虫症的临床症状不吻合、血清转化现象不一定会造成免疫反应、观察到因感染所造成的组织损伤但无明显的神经性病征、潜伏期长且期间无明显症状等等。

 

消化系统

感染脑包子虫的兔子会出现神经症状。

 脑炎微孢子虫可以分成三种主要的基因型 (genotype),公元1922年研究人员初次从兔子身上侦测到脑炎微孢子虫后,便将其分离出来并定义成I型(兔型),另有II型(鼠型)及III型(犬型)等不同型态。其孢子含有许多真菌物质例如几丁质、海藻糖、导管素等可抵抗不良环境,使内含遗传物质的接合子等待接触到宿主时才萌发进行感染。

感染途径及症状

近年脑炎微孢子虫的生活史也被发表,感染的途径可分为垂直感染及平行感染:遭感染的兔子可能经由胎盘垂直感染给新生的幼兔;也会从尿液及粪便排出孢子于环境中,若其他宿主食入了被孢子污染的水与食物便会遭到平行感染。孢子接触到肠内细胞后,可经由肠道淋巴系统散布到血液中,最终到达脑部、中枢神经、心脏、肾脏、肝脏与眼睛等器官并在此大量繁殖并形成肉芽肿。脑炎微孢子虫侵入脑部后会侵蚀皮质、脑干与延脑造成脑损伤与脑膜炎;如侵入神经系统则会造成斜颈、运动神经失调、翻滚绕圈、瘫痪等症状;眼睛的部分则是侵入水晶体造成葡萄膜炎、水晶体破裂或白内障影响视力;肾脏的部分会因慢性肾炎造成局部坏死、喝水量上升、多尿的症状。脑炎微孢子虫在体内大量繁殖后会产生大量孢子最终由尿液、粪便排出持续循环感染新宿主。

治疗及预防

脑孢子虫目前并无有效的治疗法,治疗与预防法皆只能以降低孢子的增生与繁殖、减轻孢子造成的免疫反应和并发症、与管理临床神经症状为目标。在器官的感染最直接的方法就是手术移除患部如水晶体、周边组织等,或是利用albendazole等药物控制。预防的部分则是做好消毒工作、提供干净的水与食物并隔离患病的兔子,以利有效的降低兔子们的感染风险。 

病兔照顾

若是四个月到一岁间的小兔子感染脑孢子虫,因小兔子骨格完全发育完全,可能会导致脊髓骨与骨架变形,即使经过治疗康复其斜颈的状况还是会终身存在。不过其实兔兔主人对此状况不用太过担心,大部份的小兔会学习适应其斜颈状况,只要耐心照顾一起度过感染期,大部份的斜颈兔都可以正常生活,饲主只需注意避免脸部及眼睛受伤感染即可。 

参考文献:

1. Latney et al. Encephalitozoon cuniculi in pet rabbits: diagnosis and optimal management. Veterinary Medicine: Research and report. 2014:5 169-180.

2. Anyogu et al. Meningeal hyperaemia and myocarditis in a caged rabbit with Encephalitozoonosis: Case report and literature review. Asian Pacific Journal of Tropical Disease. 2017:7(12) 817-820.

3. Rodriguez-Tovar et al. Encephalitozoon cuniculi: Grading the Histological Lesions in Brain, Kidney, and Liver during Primoinfection Outbreak in Rabbits. Journal of Pathogens. 2016.


哺乳动物

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